起底与西甲合作推出官方直播APP的流线传媒以及它的神秘老板

6月22日晚,上市公司当代明诚(现为ST明诚)发布公告称,已经收到了西甲联盟要求终止版权协议的通知。

此时,距离西甲新赛季开幕仅剩下一个半月左右的时间。西甲版权何去何从,一下子成为了行业焦点。

彼时,中国的体育版权市场已经很难找到救市的“白衣骑士”。拯救西甲版权命运者换成了一个德裔美国人——马可为(马克-韦伯)。8月3日,马可为旗下的北京流线传媒科技公司与西甲联盟达成了六年战略合作伙伴关系,表示将在中国市场推出西甲官方直播APP——西甲+。

西甲+将以DTC(直接面向消费者)的模式,向中国球迷提供新赛季西甲、西乙联赛直播。官方通稿显示,此款APP将通过免费和付费观赛相结合的免费增值模式向球迷提供不同的观赛包。

流线传媒究竟什么背景?它的老板什么来头?这家刚刚成立了两年的公司在体育版权市场是玩票性质,还是准备精耕细作?本文结合公开报道的资料,以及知情人的爆料,希望揭开这家公司的“神秘面纱”。

马可为应该是马克-韦伯给自己起的中文名字。公众对于“马可为”这个名字可能是陌生的,但好莱坞资深影迷或许会对马克-韦伯的底细略知一二。他的好友,也是他最重要的合作伙伴,是大名鼎鼎的德国导演、制片人罗兰-艾默里奇。

1999年,马可为与罗兰-艾默里奇共同担任制片人,投资了科幻惊悚片《异次元骇客》(我的好朋友金秋老师说,《异次元骇客》真的推荐看,被低估的冷门佳片,走在时代前列的元宇宙鼻祖之一)。

马可为还是喜剧片《伊比的堕落》的制片人。这部影片的两个主要演员还获得了金球奖提名。他还担任过《花园的萤》、《战略特勤组》等好莱坞大片的制片人。

在制作完成《战略特勤组》之后,马可为的兴趣逐渐从电影转向了技术。在与BitTorrent合作时,他参与发明了一种独特而创新的分发模式。对于中国互联网用户来说,被誉为“宅男软件”的BitTorrent曾经是神一样的存在。2018年,BitTorrent被孙宇晨和他所创立的区块链媒体公司Tron(波场)以1.4亿美元的价格收购。

而在2016年,马可为与罗兰-艾默里奇共同创立了Vrenetic科技公司,致力于VR直播应用。马可为担任这家公司的CEO,其核心产品Vresh是可以用于实时直播和点播的360°沉浸式视频直播平台,被认为是下一代移动社交媒体应用。

2020年初,马可为将视野瞄准了中国,与北京文化基金会合作,致力于拓展中国市场。不过,他最初的计划却与体育并没有太多瓜葛。

2020年年初刚刚成立的北京流线传媒,致力于打造一站式游戏电竞消费平台,其中核心的一环是电竞场馆。

知名游戏自媒体“竞核”在2020年年底曾经专访过马可为。根据“竞核”的报道,马可为旗下共拥有WePlay、Streamline游戏、Streamline Technologies (前身为Vrenetic)、Centropolis(美国中心城邦影片公司)等四大子公司。

而在公司的官方简介中,北京流线传媒完全专注于中国市场,旨在将通过创始人的国际网络将体育和娱乐领域的世界级IP和品牌带给中国观众,利用独有技术通过专门的APP实现创新和颠覆性的分销模式。

知情人还透露,在进军体育版权之前,除了电竞板块,流线传媒的主要业务是NFT和元宇宙相关内容。

马可为切入体育版权领域并非是一时心血来潮。知情人透露,马可为是一名忠实的多特蒙德球迷,少年时代还曾入选过多特蒙德梯队。早在去年,流线传媒就与德甲方面,包括多特蒙德进行过接触,有志借此进入体育版权领域。但是,种种原因导致双方的合作并未落地。

我们完全有理由推测出,流线传媒与西甲的合作属于仓促上马。六月份,这家公司员工只有30人左右,而现在已经翻了一倍多(达到80人),各组织架构趋于完善。一位入职流线传媒的员工透露,他在六月底投简历的时候完全不知道这是一家做体育版权的机构,招聘信息上没有任何西甲相关的元素。

在短短一个月左右的时间,西甲官方直播APP——西甲+已经上线。目前安卓端,在小米等应用商店已经可以下载这款APP,而在华为、VIVO、OPPO等应用商店是否能下载还有待观察;而在IOS端,由于苹果商店审核周期较长,西甲+短期内恐怕无法上线,西甲球迷可以通过TestFlight先行下载测试版。

西甲+暂时无法通过APK的格式进驻大屏端。但是,流线传媒通过与电视渠道的合作,也已经开始布局大屏。乐视电视的首页已经拥有了专门的西甲页卡。

知情人还透露,流线传媒是一家以科技见长的技术公司,虽然西甲+APP的开发过程较为匆忙,但并不担心会出现技术问题。对于外界普遍比较关心的世纪大战并发问题,知情人透露,西甲+APP合作的是阿里云服务器,后者有应对双十一这种大型活动的能力,可以解决世纪大战用户激增所带来的并发问题。

目前,在西甲+APP上,西甲会员已经开始销售,全年优惠价格是218元,月度会员30元,随心包则是6元(可享单场赛事观看)。

不过,对于西甲+APP来说,一个不利的消息是——中国移动咪咕也拥有西甲版权。目前,咪咕还没有官宣这一消息,但是在咪咕视频APP上已经开始销售西甲赛季包,价格同样是218元。但囊括了五大联赛的咪咕还推出了足球全通包年卡,目前早鸟价是318元。

据知情人披露,咪咕并不是从流线传媒手中获得的西甲版权,应该是直接来源于西甲联盟。上述流线传媒的员工表示,咪咕获得西甲版权的消息在其内部还是产生了不小的反响,这对他们新赛季的会员售卖会产生直接的影响。

不过,流线传媒依然拥有其他中国版权公司所无法企及的优势。流线传媒与西甲联盟是深度合作的捆绑关系,而不是单纯的采购关系。知情人表示,流线传媒即便不是以免费的价格获得西甲版权进行合作开发,也是以极低的价格拿到的版权。

这也得到了流线传媒员工的部分印证,他们内部现在是双线汇报的关系,既同时向流线传媒管理层和西甲联盟汇报工作,在业务执行层面也尤为注意维护西甲联盟的权益。马可为深厚的人脉关系以及其在好莱坞成功的履历可能是他获得西甲联盟信任的关键要素。

当然,因为中国市场频发版权协议作废的情况,国外的赛事IP方越来越不信任中国的版权代理机构也已经成为了业界共识。

目前,马可为的工作重心就在中国,常驻时间已经接近三个月。流线传媒的野心并不止于西甲版权,已经开始接触其他多项赛事版权。DTC模式在国外版权市场早已投入应用,在中国还属于新鲜事物。西甲+APP成功与否,都将影响深远。第一个赛季,他们就面临着与咪咕这个版权“巨鳄”直接扳手腕的殊死搏斗。